创始人之死 | 来自一架破钢琴的致命打击
来源:艾问 作者: 艾问人物
2020-08-03 14:19:28

摘要 : 穿透本质,让热爱与相信点亮黑暗。

著名经济学家蒂姆·哈福德(Tim Harford)在他的著作《混乱——如何成为失控时代的掌控者》中,提到了这样一则故事:1975年,在德国科隆大剧院举行的一场音乐会上,爵士钢琴演奏家基思·贾勒特(KeithJarrett)面对一架破旧不堪、几乎无法弹奏的贝森朵夫钢琴,出乎意料地即兴创作出了“散发着奇妙美感”的独奏,持续翻滚的节奏通过他强有力的左手,迸发出巨大的催眠力量,神奇般地让现场听众沉浸于他构造的音乐世界之中,惊艳全场。这场音乐会,成就了基思·贾勒特人生中的一段传奇——音乐会的钢琴独奏专辑《The Koln Concert》达到了数百万张的销量,影响力广泛而持久。

也许,很多人的人生,从一开始面临的就是那台破旧不堪的贝森朵夫钢琴,他们甚至没有基思·贾勒特那么幸运:遇到自己“生命中的薇拉”——那个在绝境中把他拽回到钢琴前的人。面对混乱,在看似绝望、毫无前路可走时,只有那些有勇气、有信心、有能力的掌控者,才能够打破重重阻力,化腐朽为神奇。否则,面临的就一定是一次次致命打击。

那么,这种可以在混乱乃至绝境中彰显强烈生存欲望、甚至还能够成就传奇的人,他们究竟靠什么躲掉致命打击,并出奇制胜?

克勒勒·米勒博物馆(Kröller-Müller Museum)有一幅油画名叫《海边的渔夫》(Fisherman on the Beach),是梵高初习时的人物画作品。这幅没有五官、仅仅粗糙勾勒出轮廓的作品,却传神般地呈现了画中人的神态。梵高绘制这幅画时,也许还没有娴熟地掌握绘画技巧,却依然将人物展现得如此传神,究其原因,不过是他比一般人更能够穿透性地领悟到绘画的本质。我们看到梵高的许多知名作品都只是勾勒粗糙轮廓,如此,就已足够。

正如那场创造传奇的科隆音乐会之于这幅备受赞叹的人物画,虽然钢琴已破旧不堪、画中人也没有五官,但艺术家通过这样的载体所表达出的情感,早已穿透本质,直抵人心。

显然,穿透本质的力量足以超越一切。商业世界,尤为致命。

“I wanted to leave a mark on the world.

I wanted to win.

No,that’s not right. I simply didn’t want to lose.”

以上这段话,出自一位创始人在近80岁高龄时出版的回忆录中。1962年的他一无所有,每日忙于奔波、饱受挫折却不知目的与方向,现实的残酷让他不得不思考自己的人生:自己到底是谁?究竟想要什么?在痛苦与焦灼般的挣扎中,他猛然顿悟,不能再如此平庸一生、碌碌无为,要在这个世界上留下属于自己独有的印记,要证明自己,永不服输。终于,他在顿悟中产生的一个疯狂想法,帮助他迎来了自己人生中的“Pivot(关键转折)”——十年后,耐克诞生。

耐克创始人菲尔·奈特(Phil Knight)在他的回忆录 SHOEDOG 中讲述了自己创立耐克前后共18年的成长路径,文字朴实无华,却力透纸背,字里行间道尽“杂乱无章、朝不保夕、纰漏百出”的创业艰辛,也写满了参透商业本质之后的热爱与相信。就像他所说的那样:“做你真正热爱的事情,因为会经历很多黑暗的日子。”

对一位创始人来说,如果他不知道自己到底想要什么、不相信自己正在做的事情、没有抓到自己正在做的事情的本质,那么,无论是他个人还是公司,就都会陷入一种万劫不复的循环,直至耗尽资金和精力,落寞而终。显然,只有那些能够抓住商业本质的创始人,才能更及时地预见未来,避免死亡。

知名相片分享社区Flickr以及知名办公通讯软件平台Slack的双料创始人斯图尔特·巴特菲尔德(Stewart Butterfield)颇具戏剧性的经历,再次向我们展示了穿透本质锚定未来的创始人,如何力挽狂澜,让公司绝境逢生。

斯图尔特·巴特菲尔德在2002年创办了Ludicorp,随即开发了一款名为《游戏永不止》(Game Neverending)的游戏,但以失败告终。然而,他发现游戏聊天室中的照片分享功能备受用户欢迎。于是,斯图尔特·巴特菲尔德马上据此打造了Flickr,一款成功的产品就此诞生。

Flickr被雅虎收购后,斯图尔特·巴特菲尔德又在2008年开发了一款名为Glitch的游戏,依然以失败告终。随后,他“如法炮制”,将Glitch的游戏聊天系统打磨成了一款火爆的企业服务工具Slack。

在面对失败时,斯图尔特·巴特菲尔德并未服输,而是敏锐地在绝境中发现了破局之道,向前一步,穿透迷雾看清了商业本质。显然,本质的力量足以改变潮水的方向。

而热爱与相信则会让创始人成为更加坚定的实践者。

“一个快90岁的人,仍然会经常设家宴和供应商面对面交流,到公司和年轻设计师一起工作,穿打折衣服,坐经济舱满世界乱跑,他始终就是和他的顾客一样的人。从17岁创业,他始终在做宜家这一件事。”

宜家集团(IKEA)创始人英格瓦·坎普拉德(Ingvar Kamprad)在掌管宜家集团70多年的时间里,始终为他所相信的事情而坚定不移,因为只有足够相信,才会有足够的底气笃定前行。值得关注的是,宜家集团发行的宣传册《家居指南》,自1951年创刊以来,累计发行量已超过30亿册,位居世界第二。

是什么支撑着《家居指南》近70年经久不衰?

宜家知名度高?市场需要?内容优质?设计好看?

实际上,其根本原因正是源自英格瓦·坎普拉德始终相信宜家可以“为大众创造更加美好的日常生活(Create a better everyday life for the many people)” ,而且清晰地知道用怎样的商业逻辑去改变现实、实现这个愿景。

因此,“宜家知名度高”“市场需要”“内容优质”“设计好看”都是果,只有创始人的相信才是因。

高瓴资本管理有限公司董事长兼首席执行官张磊曾在一次演讲中说道:

“我的投资理念的最核心之处就是,我要找的是具有伟大格局的坚定实践者……在热点纷呈的中国一二级资本市场,如果没有定力,不能保持智力上的独立与诚实,很难不随波逐流。”

对于一位创始人来说,没有穿透到本质的热爱与相信,就无法成为具有伟大格局的坚定实践者,他的企业在商业世界里也注定无法长久,更无法获得那些顶级资本的加持。

(中国20年互联网简明发展史及商业沿革)

正如上图所呈现的那样,纵观这20年中国互联网的发展历程,许多曾经名噪一时、颇具代表性的企业,在经过“门户时代——电商时代——移动时代”的洗礼后,走向落寞;这些企业的创始人,曾经风光无两,而今却销声匿迹,不少之前曾经备受资本追捧的热门行业,如今也早已被资本抛弃到时代边缘。

过去如此,如今亦如此。时代在革新、行业在更迭,唯有商业本质可以穿越时空、铸造永恒。

2020年代以来,国内各大行业领域的企业都呈现了巨大的变化,老牌巨头们在颤抖、新生代黑马在招手。医疗大健康、企业服务等领域在逆势中快速成长,生活服务领域,美团正以IT为核心引擎全面崛起,传统生活服务企业面临同质化竞争下的生存危机。与此同时,大批传统影视媒体公司纷纷消亡,取而代之的是以抖音、B站等为代表的线上视频媒体平台迅速活跃;传统线下商超、便利店大面积闭店关门潮汹涌而至,线上直播带货却借疫情之势全面爆发,以薇娅为代表的、诞生于各垂类领域的新生代头部网络明星纷纷走向舞台中央;传统车企汽车销量锐减,智能出行领域在一番激烈角逐之后也已死伤大半,与之相随的则是以蔚来、小鹏、理想等互联网头部造车新势力的加速成型;传统线下教育培训业务几近夭折的情况下,在线教育却是那边风景独好,一度呈现一番繁荣之象;电商巨头拼多多则在新消费领域异军突起,正在全面重构互联网和电商格局。

各大行业领域中,无论是冉冉升起的新生代企业,还是拥有强大实力的老牌巨头,背后都站着一位能够触达其所在领域商业本质、并相信逻辑可以改变现实的创始人。

具有全球影响力的创始人们同样如此,无论是任性偏执的华为创始人任正非、苛刻吝啬的亚马逊(Amazon)创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)、敢想敢干的阿里巴巴创始人马云、独断冷漠的SpaceX创始人埃隆·马斯克(Elon Musk),还是拥有巨大好奇心的美团创始人王兴、学习和沟通力超强的字节跳动创始人张一鸣。

如今,任正非创始的华为33岁,杰夫·贝索斯创始的亚马逊26岁,马云创始的阿里巴巴22岁,埃隆·马斯克创始的SpaceX18岁,王兴创始的美团10岁,张一鸣创始的字节跳动8岁。这个年龄,对于每一位有影响力的创始人来说,都是仅属于他自己的、独一无二的“创始年龄”。

艾问人物认为:

对于这个世界上任何一家企业来说,创始人的身份都是一家有影响力的企业唯一不变的恒量。而“创始年龄”则是创始人穿越时代带领创始企业走过每一个脚步的印证,见证着创始人和创始企业共同发展、一起走过的全过程。无论企业还是创始人,任何一个死亡,这个年龄随即终止,因此“创始年龄”是每一位有影响力的创始人向这个时代证明自己的唯一。

创始人唯有具备穿透商业本质,让热爱与相信点亮黑暗,方能避免死亡。

世事沧桑,鸿泥雪爪,岁月难免留痕,何况被时代洪流裹挟于各行业领域中,那些有影响力的创始人们,他们的“创始年龄”值得被记录。

究竟谁才是这个时代各领域最具影响力的创始人?他们今天影响了多少人?未来会不会影响更多人?

2020年,艾问携手百家权威媒体及机构,继续寻找2020年度各领域最值得被记录的时代创始人,记录他们的“创始年龄”。穿透商业本质,让创始人的热爱与相信点亮黑暗,共话未来。

基于此,「最具影响力创始人」年度人物榜单评选正式启动,将诞生「最具全球影响力创始人(30人)」「最具行业影响力创始人(300人)」两大榜单。

请扫描下方二维码或点击阅读原文参加榜单评选,评选截止日期为2020年9月5日,评选结果公布后,获奖创始人将共同相约9月底召开的「2020全球创始人大会」暨榜单发布会,敬请关注!

「全球创始人大会」组委会唯一官方指定联系邮箱:gfs@iask-media.com

GFS全球创始人大会(Global Founders Summit)是艾问的旗舰活动,全面服务和链接创始人、投资人、媒体人群体,向世界讲好中国创始人的故事,在全球布局中辅佐企业成功商业落地。

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