200万到40亿的传奇:他才是张伟丽背后的资本赢家 | 艾问人物
来源:艾问 作者: Ocean
2020-03-11 17:21:42

摘要 : 一个“街头混混”的逆袭

北京时间3月8日,国际劳动妇女节。

在拉斯维加斯举行的UFC女子草量级冠军赛上,卫冕冠军“中国小胖”张伟丽成功击败5届UFC冠军乔安娜-耶德尔泽西克(Joanna Jedrzejczyk),迎来了自己的第21连胜。

身披五星红旗,这个身材娇小的女孩用自己的拳头,诠释了什么是属于中国的“伟大美丽”。

(夺冠现场身披国旗的张伟丽,同样醒目的还有她胸前的UFC标志)

而张伟丽的这次“破圈”扬名,也让UFC这项顶级赛事被全国人民所熟知。

UFC(Ultimate Fighting Championship) 中文名字叫做“终极格斗冠军赛”,是目前世界上最顶级的职业MMA(综合格斗)赛事。

作为21世纪新兴体育产业的代表,UFC以出色的商业运作,短短十几年间,估值就从200万美元狂增至40亿美元,成为了世界商业赛事史上的奇迹。

UFC究竟有多赚钱?

2018年,美国著名媒体平台ESPN曾和UFC签署了一份为期5年的转播权合同,合同总价高达15.8亿美元。以此核算,在不计算门票、付费点播和周边产品售卖的情况下,仅此一项,就为UFC带来了每年3.16亿美元(约20亿人民币)的巨额收入。

相比之下,UFC每场比赛中选手的奖金只有数十万美元,除去每位格斗运动员1-4万美元的出场费用,UFC的吸金能力堪比印钞机。

而能将综合格斗这项充满“血腥”的生意,发展成为世界上赚钱速度最快的体育项目,却离不开一个传奇人物。

他就是UFC的总裁兼合伙人——“白大拿”。

(UFC总裁兼合伙人“白大拿”)

从“街头混混”到“霸道总裁”

白大拿的英文名字是Dana White,音译过来应该是达纳怀特,但中国拳迷似乎更习惯称他为“白大拿”。

年轻时的白大拿是个名副其实的“街头混混”和“问题少年”。

他讨厌读书,曾被高中开除两次,在另外两所高中里也分别只待了一学期。18岁那年,他成为一名业余拳手。

此后不久,白大拿在波士顿海湾酒店谋到了一份保镖的差事,待遇不错且清闲舒适,然而几个月后他就厌烦了这种生活。

“每天重复做着一些无聊的事情,然后周末拿到一张支票出去潇洒一下”,这种“百无聊赖”的日子让他开始反思自己的人生。

在经过了一整天的纠结后,不甘心浑浑噩噩度过此生的白大拿突然发现,他自己真正的热爱的还是搏击。

于是他果断辞去了工作,创办了一家拳馆,开始专门教授拳击和有氧搏击。

他为自己定下了的经营目标,是“教会每一个家庭主妇”。

从自己做拳手,到当教练指导别人打拳,再到做经纪人和推广人,多年的经历使白大拿对搏击行业里的各种游戏规则了如指掌,但与此同时,他自身的兴趣也慢慢从拳击转移到了MMA。

MMA是综合格斗(mixed martial arts)的简称,这是一种规则极为开放的竞技格斗运动,与拳击或摔跤不同的是,它允许选手使用拳击、巴西柔术、泰拳、摔跤、空手道等多种技法。

(MMA比赛中经典的八角笼赛场)

今天的美国,MMA已经是最为火爆的搏击运动,但在当时还是一种新生事物,几乎所有主流国家体育委员会都不愿承认它的合法性,因此MMA只在小众的圈子里流传,属于典型的“地下运动”。

一个偶然的机会,白大拿结识了“终极格斗冠军大赛”UFC的老板。

作为最早将MMA引入美国的体育赛事,UFC在综合格斗爱好者的心中是奥斯卡一样的存在,但那时的UFC已经濒临破产,由于合法性迟迟得不到解决,大部分有线电视公司都终止了与其的赛事直播合作。

白大拿敏锐的发现了其中的商机,他想买下UFC,自己经营。经过几轮交涉,对方最终同意以200万美元的价格出售UFC的经营权。

但是白大拿却拿不出这么多钱。

情急之下,他想到了自己的朋友费尔蒂塔——此人在拉斯维加斯经营着一家赌场,非常有钱。

经过一番“画饼”和游说,2001年,费尔蒂塔兄弟出资收购了UFC,而白大拿自己也入股10%并担任总裁。

(UFC背后的大金主费尔蒂塔兄弟)

“无与伦比的商人”

为了拯救UFC,白大拿做的第一件事就是重塑综合格斗赛的形象,使其合法化。

他明白,必须改变UFC过去在人们心中的“血腥”形象,于是他和国家体育委员会一起修订MMA规则,力图使这项运动变得更加可控和安全。譬如规定不准踢打已经倒地的对手的头部和脊椎,赛前执行严格体检制度等等。

同时,为了避免引发观众的误解和联想,白大拿还把UFC的经典口号“There Are No Rules!”——“这里没有规则(法律)!”,改为了“As Real As It Get!”(你看到的都是真实的)。

“合法化”问题解决后,白大拿敏锐的意识到:UFC要打出名气,必须依托主流媒体的力量。

他多次联系有线电视公司,希望他们能恢复与UFC的“按次付费”(PPV)直播合作。为表示诚意、消除误解和偏见,白大拿甚至会带上几位格斗选手随他去参加商务谈判。

在他看来,击溃误解最好的方法就是“眼见为实”。

“我的格斗手们是深富智慧并且口才流利的,他们当中85%都是大学毕业,他们本身就是UFC最好的销售员。”

功夫不负有心人,付费电视台们终于重新接纳UFC并直播其赛事。

2004年,随着MMA运动的日益火爆,白大拿终于迎来了自己人生的“梦幻翻盘点”。

那一年,他与SpikeTV联合打造的综合格斗真人秀节目“终极格斗”热播。

这档真人秀节目节目从全美范围海选了16位未签约的普通拳手,通过50天的集训生活,胜出者将成为UFC的签约拳手。

一夜之间,UFC开始进入公众视野,并成为主流体育项目。

而节目本身更为公司带来了数亿美元的利润。

一个脱胎于格斗行业的庞大帝国,在白大拿手中魔术般的诞生了。

(2004年“终极格斗”的节目海报)

“没人能像白大拿那样,因为他是一个无与伦比的商人”,UFC的主持人曾对他如此评价。

UFC的中国资本故事

MMA综合格斗的飞速发展,也让中国资本嗅到了商机。

2016年初,包括WME/IMG、黑石集团、华人文化产业投资基金以及大连万达集团的四位买家同时向UFC抛出了橄榄枝。

彼时,王健林正在国外各种买买买。

2015年,万达刚刚出资4500万欧元买下了西甲豪门马德里竞技队20%的股份,并斥资10.5亿欧元收购瑞士盈方体育传媒集团68.2%股份,同时以6.5亿美元获得世界铁人公司100%的股权。

“万达正在做和接下来要做的事情,就是尽可能去收购国际体育产业的B端公司,从而逐渐扩大中国在世界体育领域的话语权”,王健林在2016年初的一次讲话中高调表示,“万达还将收购一系列体育赛事,会在春节前后公布出来。”

对于UFC,志在必得的王健林开出了41亿美元的高价。

然而,笑到最后的却是WME/IMG。

2016年7月,WME/IMG正式宣布,以40亿美元的价格成功收购UFC,比万达和华人文化给出的报价还低。

这次交易也作为人类体育史上最大的收购案,被写入了历史。

事实上,UFC没有选择王健林的原因也不难理解。

作为全美三大娱乐和体育经纪公司之首,WME/IMG已经在业内深耕多年,曾经缔造了大批体育和赛事品牌,其业务遍布影视、时尚、音乐、图书、数字和体育领域。其中体育客户涉及职业运动员、体育组织和联盟,拥有包括温网、美网、高尔夫欧巡赛、亚巡赛在内的多项赛事版权。

WME/IMG拥有、运营或参与商业推广的活动超过800项,其中 2/3 是体育赛事和活动。旗下的签约艺人既包括昆汀、本·阿弗莱克这样的好莱坞大腕,也有科比、小威这样的顶级体育运动员,中国著名网球运动员李娜此前的经纪公司就是WME/IMG,其背后拥有的资源和运营优势是王健林的万达体育无法匹敌的。

相比之下,中国资本们的最大优势还是身后巨大的中国市场,但UFC显然已经找到了“曲线救国”的方法。

就在收购完成的同一年,WME/IMG宣布将于与红杉资本和腾讯一起在中国开展业务。

“现在是大幅进军中国体育和娱乐市场,帮助 WME/IMG 取得成功的绝佳时机”,红杉资本全球执行合伙人沈南鹏曾对此表示,“我们希望通过此次合作,帮助该公司在中国市场获得更大的成功。”

在此之后,UFC明显加快了在中国市场的布局。

2017年7月30日,白大拿宣布将举办UFC中国站比赛,首场比赛将在上海的梅赛德斯奔驰中心举行。2019年,UFC进一步将亚太区总部从新加坡搬到了中国上海,显示出UFC正在将更多重心放在了中国市场。

而在“造星”方面,2017年的时候UFC只有7位中国籍选手,且没有一人登上排行榜。到2019年,UFC中国籍的选手增长到10位,其中有三位登上排行榜。

本次张伟丽卫冕冠军,更是让UFC免费在中国大打了一次广告,推动了这项赛事在中国的发展。

而在更大意义上,格斗类运动对于中国这个稍显保守的东方国度来说,或许也将迎来一个新的机遇期。

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