硅谷职业生存大法:保持好奇、拥抱未知
来源:猎云 作者:汤圆圆
2019-04-11 07:50:00

摘要 : 一份由好奇心驱动的职业可能是所有职业中最有价值的。

【猎云网】4月11日报道 (编译:柠萌)

编者注:不论是处在职业生涯早期,还是已经成为一名创业老手,有一个问题不可避免:如何规划自己的职业生涯?前Facebook产品工程师跳槽加入Airbnb,同时担任Wogrammer的联合创始人,Zainab Ghadiyali的职业生涯不可谓不精彩。此次独家专访中,她将与我们分享丰富多彩的、迂回曲折的职业故事,并提出自己关于规划职业的独到的见解。

可以说,Zainab Ghadiyali的科技之路与传统一词丝毫不沾边。她曾担任Facebook工程队伍的领头人,目前担任Airbnb的产品主管,副业是Wogrammer的联合创始人。她走向硅谷的道路满是斜坡,这一点更加引人注目,也从侧面勾勒了她非凡事业的版图。

她的职业生涯由一个接一个的惊人转变组成。19岁时,Ghadiyali口袋里揣着107美元,离开家乡孟买,到南卡罗来纳州的一所小学院学习化学。在校期间,她还协助了在柏林进行的中国针灸和替代医学研究。接着,她在一家公共卫生非营利机构工作,去了秘鲁和尼加拉瓜一些最偏远的地方,后来一次偶然的机会让她在Facebook接受了一次工程面试。“直到25岁,我才知道硅谷的存在,”她说。“在我所有的人生经历中,我都渴望学习。”Ghadiyali没有按照规定的职业方向去做,而是听从了好奇心的召唤。这是一种精神,直到今天,这种精神仍然帮助她最大限度地实现个人成长,开创不同于传统的个人职业生涯。

在这次专访中,Ghadiyali讲述了她独特的职业生涯的转变,也识别出了一些在任何角色中脱颖而出所需要的关键技能。她就如何在各个方向上发展事业提出了自己的建议,分享了在每个关键时刻要问自己的问题,并就如何让支持者始终围绕你提出了策略。她的见解以及丰富多彩的、迂回曲折的故事对处于职业生涯任何阶段的创业者都具有启发性。总而言之,Ghadiyali的故事证明了一个道理:一份由好奇心驱动的职业可能是所有职业中最有价值的。以下是如何打造个人职业生涯的建议:

在每一个十字路口,都要保持好奇心

在Ghadiyali还小的时候,科技产业似乎在另一个遥不可及的世界。“我在印度的一个中产阶级家庭长大,”她说。“我的父母没有能够从大学毕业,所以他们非常支持我的教育。”在孟买图书馆的书架深处,Ghadiyali仔细研读各种自传,被那些与她的所处环境截然不同的名人的生活深深吸引。

在这些自传中,Ghadiyali发现了一条亘古不变的指导原则,那就是好奇心。这条原则将她的余生之中一直驱动她前行。她说:“书籍灌输了我对探索那个与我截然不同的世界的渴望。”

尽管许多人在童年时期也受到过类似的书籍启发,但随着制定职业决策的压力越来越大,他们往往很难保持好奇心。下面是Ghadiyali用来不断保持创造力的策略:

利用创造性的心态来克服不确定性,而非反应性。

把好奇心放在驾驶员的座位上,不可避免地会充满不确定性。但是Ghadiyali很早就学会了拥抱未知。她说:“人们总是对我说,‘你真勇敢,带着100美元在一个陌生的国家上大学。’但勇敢也需要恐惧,我并不害怕;我对这种可能性感到兴奋。”

她借鉴了Bob Anderson领导圈子研究的一个框架,区分了看待不确定性的两种截然不同的方式:创造性思维和反应性思维。

“反应性思维是由恐惧驱动的。当你想到一个问题,你把它看作是一个威胁,然后对它做出反应。这会让你陷入焦虑的漩涡,你会把注意力集中在你不能做某事的所有原因上。”Ghadiyali说。“相比之下,创造性思维是由可能性驱动的。不要为一个问题烦恼,你要强调的是什么是可能的。创造性的思维方式激发好奇心和激情,从而带来行动。”

为了从反应性的心态转变为创造性的心态,Ghadiyali首先设定了一个目标。她说:“例如,如果我知道自己即将进入一个困难的境地或对话,我会提醒自己想要的结果。毕竟,如果你专注于一个积极的结果,你就会含蓄地承认这是可能的。然后,你就可以开始集思广益,找到实现最终目标的方法,而不是仅仅担心和恐惧。”

把职业生涯想象成一幅画,而不是一架梯子。

Ghadiyali发现,当她放弃“职业阶梯”的概念时,她更容易接受自己的好奇心。这一传统观念意味着,一个职业应该被认为是线性的,沿着一条狭窄的轨道整齐地前进。但这种比喻导致人们对职业成长的关注相当有限。事实上,机会无处不在。

例如,当她开始她的职业生涯时,Ghadiyali没有直截了当地沿着一条职业道路前进。大学期间,她曾在柏林学习替代医学,并考虑成为一名医生,但在医学院的学费面前退缩了。她也是在2009年经济衰退最严重的时候毕业的,当时的环境进一步限制了她的选择。她说:“我在网上申请了200多个职位,但都被拒绝了。”Ghadiyali没有明确的下一个梯级,她从不同的方向出发,以另一种方式专注于她对医疗保健的兴趣。她离开美国,为非营利性公共卫生组织“国际儿童医疗救助基金会”工作。在工作期间,她去了印度和南美的许多偏远村庄。将近一年之后,她决定回美国读研,学习健康经济学。

从表面上看,Ghadiyali的举动似乎是一系列的失误,让她偏离了最终走向科技的道路。但通过将兴奋和好奇心作为一条贯穿始终的主线,她发现了明显不稳定的转变之间的联系。这就是为什么Ghadiyali鼓励人们把他们的职业看作是一件艺术品。

她说:“当你从远处看一幅画时,你看到的是一幅更大、更连贯的画面。但当你走近画布时,你会发现,事实上,有数百种不同的笔触构成了这幅画。”

不断向自己提问,促进全方位成长。

放弃职业阶梯的决定开启了追求其他在传统层面被忽视的、更广阔的增长领域的可能性。更重要的是,它给了你定义自己的成功和成长的自由。

进入研究生院后,Ghadiyali开始重新考虑她的职业目标。“我突然想到,虽然我喜欢学习这门学科,但我对从事健康经济学职业并不感到兴奋。我需要改变方向,”她说。

“我知道,我想让我的下一个角色成为我有激情去学习的东西。”她说。“在职业的每一个十字路口,我都会问自己同样两个高层次的问题:‘接下来我最想学什么?我想达到的下一个学习水平是什么?这两个问题帮助我在研究生院以及此后的每一个关键时刻做出决定。”

这种严格的、有指导的思考使Ghadiyali能够决定她研究生毕业后的下一个方向。她说:“我想起了一个过去令我着迷的问题。当我在非营利部门工作时,我亲眼看到了社区在公共卫生方面的重要性——特别是在线社交网络,以及它们在传播卫生信息或连接服务不足地区的个人方面所产生的强大影响。我想,‘我们如何才能利用社交网络最大限度地促进医疗和公共健康事业发展?’”

她表示:“那是我第一次意识到,我可以在科技行业发挥自己的影响力,而这个行业正是创建这些平台的地方。”

探究问题不仅仅是为了在一个不同的行业设定方向。它们对构成职业生涯的所有微观决策都很有用,无论是换团队的时候,还是完全转向一个新功能的时候。即便是现在,在考虑科技行业的新角色和新公司时,Ghadiyali也会提出三个有针对性的问题来评估自己的下一步行动:

一是在目前的岗位上,我的成长是否达到了最大化?

虽然追随好奇心去做另一个角色是有价值的,但过早跳槽也有危险。例如,当她在Facebook担任生产工程师时,她接受了一个职位,这个职位使她能够横向进入软件领域。“当时,我很想转到软件行业。但是作为一个生产工程师,您可以真正理解系统是如何组合在一起的,这是一项非常宝贵的技能。人们很容易陷入一种“下一个目标是什么”的心态。花点时间停下来,确保你已经从当前的角色中吸收了所有你能吸收的东西。”

二是我的下一个机会是否符合我的价值观?

为了开始寻找新的机会,Ghadiyali建议明确写下优先事项,以便系统地做出决定。她说:“我创建了一个电子表格,把所有的选项都排成行,然后在列中列出对我来说重要的因素。我通常会列出成长潜力、财务稳定、工作地点、优秀的经理和创造力的空间等这些因素,然后给每个因素打分,最后把哪个机会产生的最高点值加起来。这样,我就能确保我根据对我来说最重要的价值观来评估我的选择。”

三是我是想横向扩张,还是想潜得更深?

当Ghadiyali对自己作为Facebook的技术领导者感到满意时,她必须做出决定:她是想继续积累专业知识,还是尝试横向移动?她选择了在一家新公司尝试产品,但她也谨慎地指出,即使你不打算转换,水平增长也很重要。Ghadiyali说:“我认为,即使你想深入研究,你也必须学习一些水平技能。我注意到的一件事是,人们可能会因为缺乏专业领域之外的技能而停滞不前。”

重新定义“合格”的含义

乍一看,“追随你的好奇心”似乎是一个贴在保险杠贴纸上的职业建议。但是,通过强调坚持到底的重要性,Ghadiyali把一个模糊的老生常谈变成了一个战术原则。她说:“你需要关注自己的兴趣,然后,更关键的是,专注于如何将其转化为有意义的工作,转化为你可以追求的角色。”

“当我想到在科技行业工作时,我与那个世界没有任何联系,似乎也缺乏任何相关技能。但我决心要实现这个目标,无论如何也要做到。”她说。

以下是帮助她将好奇心转化为行动的要点:

跳上火车,抓住机会。

对于Ghadiyali来说,将兴趣转化为角色或职业需要仔细发现机会,然后加以利用。对她而言,打开科技世界大门的钥匙是免费的中国食品。

“在研究生院的一个晚上,我去参加一个宣传免费中餐的活动。”这次活动原来是由Facebook赞助的黑客马拉松活动。就在她带着满满一盘东西离开之前,Facebook的一位招聘人员找到了她,问她是哪个团队的。“我环顾了一下房间,有点惊慌失措。我的团队成员很快发现我一无是处,”Ghadiyali笑着说。“但我留了下来,全神贯注地看着他们。我的团队赢得了黑客马拉松比赛,结果获胜的团队得到了一个接受Facebook采访的机会。”问题是这是一次工程学面试。

虽然这是一扇敞开的大门,可以将她热爱的公共卫生工作与社交网络的力量联系起来,但Ghadiyali犹豫了。“我想,‘我应该再等六个月,学习编程,然后再联系重新安排时间。”她说:“当你面临一个机会时,很容易产生这些疑虑,找借口说‘时机不对’或‘我还没准备好’。尤其是因为,在这种情况下,内心的声音并没有完全偏离轨道,你会对自己说:‘我完全没有资格’。但那一刻让我难以释怀的是,那种恐惧是多么有限,多么难以消除。我们必须停止听从内心的声音。每个人在职业生涯的某个阶段都会觉得自己不够格,或者没有做好准备。决定你成功的是你是否愿意付出努力来证明那个声音是错的。”

她说:“这让我想起了一位家庭朋友和导师曾经和我说过的一句话:当火车离开车站时,你需要跳上去。”意识到可能不会再有下一次机会,她接受了采访。尽管Ghadiyali在Facebook上侥幸接受的采访可能仍然是关于黑客马拉松和免费食物的有趣轶事,但她愿意抓住这个机会,使之成为她进军科技行业的跳板。

根据她的经验,她提供了以下几点建议:

放大你的优点。当你准备面试时,不要因为你的弱点而气馁。相反,你应该专注于如何用你的优势来弥补它们。

减少他们的风险。有时候明确地指出你的缺点是有好处的,尤其是当你的申请机会很小的时候。

在准备好之前起跳,但是要做好赶上的准备。

在获得工程实习机会后,Ghadiyali进入了Facebook。但她很快发现,尽管敢于冒险令人钦佩,但真正的挑战是坚持到底。

Ghadiyali说:“尽管我已经做好了最大的准备,但我真的不知道在硅谷当软件工程师意味着什么。”在Facebook的前几周,她感到不知所措。“我甚至不知道Python是什么。这简直是一场灾难。”

她沮丧地强忍住泪水,告诉经理她想放弃。令她吃惊的是,他拦住了她。她说:“他告诉我不要再担心自己的不足,不要拿自己和经验丰富的人比较。他的支持和对现实的审视对我来说意义重大。每个人都说鼓起勇气去冒险是最难的部分,但是这项工作才刚刚开始。”

在和经理谈话之后,Ghadiyali开始工作。“在实习的最后几周,我尽可能多地编写代码。我甚至在办公室睡觉。”实习结束后,她不仅完成了自己的项目,还获得了一份全职的生产工程师的工作。

投入更多的时间并不是你唯一能做的事情。如果你刚刚跳上正在一辆开动的火车, Ghadiyali为你提出了一些建议:

一是认清自己的优缺点。二是不要固步自封。三是接受反馈。

在非传统的道路上积累技能

对于非传统道路上无畏的先驱者来说,并不总是有现成的目标或机构指南来支持你。

随着Ghadiyali事业的发展,她积累了一套技能。下面让我们来仔细看看日常生活中让她保持敏捷、不断适应和进步的超级力量:

培养说服别人的能力——这是一种不断给予的技能。

Ghadiyali从Facebook的工程师转行到Airbnb的产品主管,她注意到这曲折的职业生涯还为她带来了一个意想不到的好处:随着时间的推移,她积累了丰富的可转移的软技能。

她说:“无论是在研究医学、建立一个国际非营利组织,还是在硅谷编程,分析和解决问题的能力都是最重要的技能。像展示你的工作和与团队良好合作的能力这样的技能能帮助你脱颖而出。”

为满足需求而招聘,全面审视求职者技能,不单靠履历。

现在,Ghadiyali自己也是一名招聘经理,她从坐在桌子的另一边获得了新的见解。在她的职业生涯中,她雇佣了十几名员工,在她所经历的每一个过程中,她都提倡更全面地审视求职者的技能。

“当我招聘的时候,我忽略了诸如‘三到五年的工作经验’之类的资历。这对我不起作用。相反,我定义了对每个角色来说最重要的三件事。例如,在一些团队中,说服的能力更重要。对于其他人,我可能会考虑跨职能支持或技术能力。”

为了界定和辨别求职者对这份工作的饥饿感,她提出了以下三个问题:1. 你愿意了解更多关于这个问题的信息吗?2. 你喜欢什么?3. 你上一次学习新东西是在什么时候?

与“建设者”为伍,而非“破坏者”。

Ghadiyali也很快注意到,好奇心驱动的道路在很大程度上是由一路上支持你的人铺成的。为了提醒自己,她引用了Mary Lou Jepsen的话:“这个世界上有两种人——一种人建造沙堡,另一种人捣毁沙堡。我试着让自己周围的人都是建设者,而不是破坏者。”

为了找出你生活中的建设者,Ghadiyali建议关注自己的情绪。“建设者“会让你在谈话后对解决问题感到兴奋,他们会为你的成长投资。

当你在职业生涯中不可避免地遇到污点时,Ghadiyali说:“不要让最初的震惊带你偏离轨道。随着时间的推移,我学会了忽视反对者,专注于实现自己的目标。”

在排除消极因素的同时,让自己与盟友为伴,对于那些选择非传统职业道路的人来说,这是一个特别有效的建议。

利用副业提升你的技能

有时候,激情和好奇心并不能仅仅满足于公司的变动和新头衔,这时候副业就该诞生了。四年前,当Ghadiyali还是Facebook的一名软件工程师时,她就感到了这种渴望。

Ghadiyali和她的同事Erin Summers担心人们对女性在科技行业的发展有偏见。“人们经常来找我,问我作为Facebook首批女性产品工程师之一的感觉如何。这总是让我感到惊讶,”她说。“我不想谈这个,我想谈我正在开发的某个很酷的功能,或者我刚刚发布的补丁。有一天,我和Erin谈起这件事,她也有同样的感受。我们怀疑其他女性也是如此。”

为了改变这种不平等现象,她们在2014年推出了一个名为Wogrammer的Instagram兼职项目。从那时起,该平台蓬勃发展,并找到了新的方式来推进其使命。Wogrammer现在出版技术领域女性的简介,主办研讨会,并为新闻系学生开设奖学金项目,这些学生将塑造下一代技术领域女性的叙事。

不管你追求的是什么激情,平衡副业和全职工作之间的关系都不是一件容易的事情。当你每天只有几个小时的时间来做一个有激情的项目时,你必须有条理地最大化你的时间来产生最大的影响。

Ghadiyali说:“我给任何想要扩大副业的人的建议是,要像管理企业一样管理副业。”

未来是光明的,也令人好奇

Ghadiyali的好奇心下一步会把她带到哪里?“我现在感兴趣的一些领域是关于老龄化、移民和性别平等,”她说。“未来,我想我会加入一家公司,或者自己开一家公司来解决这些问题。”

从早年的环球旅行,到她在硅谷的着陆,Ghadiyali曲折的旅程是由关键的转变和决定所塑造的。事实上,她的职业精神与乔布斯2005年在斯坦福大学毕业典礼上的演讲“求知若饥,虚心若愚”相契合。“你不能预先把点点滴滴串在一起;唯有未来回顾时,你才会明白那些点点滴滴是如何串在一起的。”

回顾过去,Ghadiyali的好奇心驱使她在职业生涯中不断创新发展。通过以个人学习为中心,抓住机会向不同方向发展,任何人都可以将她的经验应用到设计一份对他们来说独一无二的职业上,而最重要的是,这份职业对他们意义重大。

但是,也许个人的幸福和成就感并不是选择开辟职业新道路的唯一好处。正如Ghadiyali所指出的,如果你围绕着求知欲、适应能力和对多种技能的投资来设计你的职业转型,你就能有效地为你的职业生涯提供未来保障。

“毫无疑问,技术正在改变工作的性质,”Ghadiyali说。“我鼓励职场上的每一个人,从职业生涯早期到创业老手,保持对工作性质变化的适应能力。无论是辅助项目、与非营利组织合作,还是在公司内部做一些事情,做一些能让你发展软技能的事情,”她说。“未来更有价值的工作将需要高水平的创造性解决问题的能力、同理心、沟通和影响力。这些品质是我们在很长一段时间内无法成功训练计算机做到的。这些品质将使你成为珍珠,无论你去哪里都将发光发亮,脱颖而出,而且永远如此。”

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