他是半人半神的疯子,身价千亿,美女还一口气给他生了5个孩子
来源:投资家 作者: 硕士博士圈   -常远是我  
2018-08-10 21:06:00

摘要 : 他是SpaceX创始人、特斯拉和PayPal的联合创始人,持有的股票身家超过150亿美元。他横跨多个领域,在航天和汽车、能源三大产业游刃有余。同乔布斯“改变世界”的愿景一样,他提出了“拯救世界”的宏大理念。他就是埃隆·马斯克。

一、自古英雄出少年


幼年的马斯克是不幸的。父母在他9岁那年就离了婚,他与姐姐、弟弟三个人随同母亲在南非、加拿大等国辗转反侧,直到19岁那年,母亲在模特行业找到感觉,一家子才在纽约安顿了下来。


不过,马斯克根本不在乎这些。作为智商超过150的孩子,他从小就表现得与众不同。


马斯克10岁开始自学编程,12岁搞出一个太空小游戏的商业软件,卖了500美元。


20岁那年,他在沃顿商学院获得经济学、物理学双学位后,启程前往加州,本计划在斯坦福攻读应用物理与材料科学博士学位。然而,入学刚刚两天,他就辍学了。


为啥?因为马斯克发现了3个最想涉足的领域,互联网,再生能源与太空,“都是深刻影响人类未来发展的领域。”


从此,马斯克走向了一条完全不同与常人的道路。


二、折腾,折腾,再折腾


第一次是搞软件。很快,他与弟弟在硅谷合租了一套公寓,成立了自己的第一家公司Zip2,“专为报刊等新闻机构开发线上出版软件。”据说,两人仅仅搞了4个月后,就搞定了第一款软件,当时就有天使机构给出2000万美元的估值。


一年后,硅谷50%以上的报纸都用上了Zip2。3年后,Zip2在全美的市场占有率超过60%。再后来,康柏电脑以3.07亿美元的现金和3400万的股票期权收购了ZIP2。马斯克就此成了亿万富翁,那年,他刚刚28岁。


第二次是做支付。1999年3月,马斯克投资1000万美元,与两位来自硅谷的合伙人创办了一家在线支付公司,“X.com”,就是后来的PayPal,毫无疑问,PayPal是迄今最成功的网上付费公司。事实上,马云的支付宝正是受此启发而诞生的。


3年后的2002年,电子商务巨头eBay以15亿美元的代价收购了PayPal。价格高?错,这笔收购被认为是硅谷历史上最成功的交易,此后10年PayPal为eBay创造了超过200亿美元的收入。


从此,PayPal团队还多了一个称谓,“匪帮!”


什么意思?因为那笔收购引发了PayPal的离职潮,一大群不甘心委身于大公司之下的员工开始了创业之旅。


这群人中不仅诞生出优步、领英、Yammer、Yelp等著名公司的创始人,还有投资Facebook、Digg、Flickr等公司的天使投资人,如今个个身价都在10亿美元以上。


无疑,最出名的当属马斯克。


第三次是造汽车。拥有一辆炫酷的汽车是很多男人的梦想,马斯克也一样,他家里的兰博基尼,布隆迪等超跑一大堆。


但是,他对世面上所有的汽车都不满意,马斯克要自己造,而且要造的是不仅环保而且智能的电动汽车。


不过,说起来容易,做起来难。光电动汽车的技术壁垒和资金壁垒就是2个巨大的坑,所以很多公司止步于PPT或是概念车这一步。


的确,作为电动汽车的先行者马斯克,其打造的特斯拉也完全处于一穷二白的地步,尤其是电池技术、变速箱技术更是一片空白,“如何在高压高功率电控系统和变速箱协调之间做系统性研发,全世界没有先例。”


更主要的是,电动汽车是个烧钱的无底洞。


事实上,特斯拉成立7年来,先后4次被曝出濒临破产。当特斯拉的延期交货演变为一次次公关危机时,硅谷大佬开始谈论马斯克打了水漂的那5亿多美元投资,《纽约时报》也开始报道特斯拉变速系统的问题。


“汽车真相”网站更是于2008年5月开设了一个名为“特斯拉死亡倒计时”的栏目,最高峰一天同时出现了50篇谈论特斯拉会如何灭亡的文章。


紧接着,2008年10月,“硅谷八卦”重出江湖,将特斯拉Roadster评为2007年科技公司最失败的项目,“特斯拉有超过1200份订单,但是只交出了不到50辆车。”


事实上,即便2010年6月,特斯拉在纳斯达克完成了IPO,特斯拉也仅仅一个季度实现了盈利。从2010年至2017年,特斯拉每年销售规模超过10万辆,亏损额却在不断扩大,2017年更是达到了罕见的22亿美元巨幅亏损。


长期亏损的确让马斯克很伤脑筋,他不得不靠各种融资方式补充资金。仅2017年,特斯拉就筹资44亿美元,截至2018年第二季度,特斯拉的总负债已经高达220亿美元。


你知道的,我国很多公司一旦上市后就可以拿到巨额资金,股东回报也高达上百倍。所以,每次发审委开完会后,北京金融大街19号富凯大厦的楼下就会上演各种悲欢离合的财富故事。


不过,马斯克却不这么想,什么定期发布财报,什么开业绩会,什么大众质疑,什么做空......,时间一久,他就烦躁了,“作为一家上市公司,股价的剧烈波动使每个股东。上市之后,季节性的营收波动也给特斯拉带来了巨大的业绩压力。”


继今年5月2日,马斯克在业绩电话会议中,粗暴地切断了分析师的电话之后,近日,马斯克发的一条推文掀起了轩然大波,“准备以每股420美元的价格私有化特斯拉。”


资金?不用担心,很多大佬的投资基金如沙特已经虎视眈眈。人家动辄高达2200亿美元的规模,特斯拉区区700亿美元不算啥。


这一次,马斯克也许来真了。


三、三起三落才叫人生


如果说特斯拉是上市公司,一切还有回旋余地的话,那么马斯克成立的另一家SpaceX却数次将他逼上绝望的悬崖。


第一次是2006年3月25日。那一次,火箭在升空25秒后失控旋转,坠入海中。事后发现是一枚铝制螺母在海边咸湿的空气中存放数月而被腐蚀,发生了松动。


第二次是2007年3月21日。这一次,发射火箭一级工作正常,火箭达到289千米的高度,但二级火箭在工作3分钟后即与地面失去联系。最后检查发现,是燃油摇摆导致二级火箭最终未能达到预定速度。


第三次是2008年6月16日。经历了两次发射失败,马斯克压力巨大,那段时间,他一周工作七天,常常往返于洛杉矶和旧金山两地。要知道,进度每拖延一天,就相当于损失200万美元。


屋漏又逢连夜雨,马斯克的家庭生活又出现了危机。第一任妻子在两人生活18年,生下5个孩子后,依旧无法忍让马斯克过于强势的脾气,并最终于2008年6月16日,与马斯克办理了离婚手续。


第四次是2008年8月2日。当年7月底,公司账户的现金只够勉强撑到年底,“SpaceX急需资金注入,用于支付员工们的工资。”不过,2008年美国次贷危机爆发,资本市场哀鸿遍野,所有的投资都被迫暂停。


所以,发射只能赢不能输。可惜,8月2日,当负载了美国空军的卫星和NASA的几台实验设备的“猎鹰1号”一级箭体和二级箭体就要进行分离时,新的引擎突然产生了没有预料到的巨大推力,导致一级箭体和二级简体相撞,发射又宣告失败。


很多员工陷入绝望。由于第二级火箭没有正常启动,就是马斯克自己都无法确认是否真正解决了燃料晃动问题。


第五次是2008年9月28日。但是,马斯克除了继续发射,没有别的退路,“停止发射,就什么都没有了,而如果SpaceX能够在第四次发射成功,或许还能取得美国政府和潜在商业客户的信任。”


要知道,当时账面的钱只够维持公司一个季度的运转。但是,即便在那种情况下,马斯克在人才投入方面依旧毫不吝啬,他相继挖来了世界上最权威的液体推进器专家穆烈,波音公司的火箭测试主管德尔塔,麦道飞机公司主持“大力神”火箭的机构设计师汤普逊。


不过,意外还是发生了。当时,马斯克心情急切,他没有耐心等待漫长的海上运输,而是租了一架军用货机,将火箭从洛杉矶直接运送到夏威夷。但当飞机在夏威夷降落时,大伙才发现由于火箭与飞机之间的大气压力不均衡,导致火箭变弯了。


“火箭有几处凹陷,燃料箱里用来防止燃料晃动的隔板也断裂了,需要花三个月才能修好。”


“搞什么搞?修理配件的增援团队马上出发,2周内必须搞定”


马斯克就是马斯克,他定的发射日程一天也不能变。那2周,马斯克包括SpaceX的全体员工连续不停歇24小时轮班工作。


最终,9月28日下午,SpaceX团队如期将“猎鹰1号”推上了发射台。它高高耸立,周围的棕榈树随风摇摆,湛蓝的天空飘过几缕云朵,如同来自小岛部落的某件奇特的艺术品。


这一次,没有让马斯克失望。


在一级箭体脱离后,二级箭体经过90秒的启动开始飞行。接着,整流罩在发射后3分钟时打开并落回地面。在9分钟的旅途过后,世界上第一枚私人建造的火箭如期进入轨道。最终,500人花费了6年时间,终于创造了科学和商业的奇迹。


第六次是2008年12月23日。然而,当庆功派对结束后,马斯克无意中浏览到SpaceX和特斯拉的财务报表时,账面只剩下300万美元,“只够一家公司活下来。”


没有办法,马斯克只能硬着头皮和投资人周旋,同时求助朋友。他找演员比尔借了200万美元,他找谷歌的创始人布林借了50万美元......,到了2008年11月,马斯克不得不卖掉了自己的直升飞机来给员工发工资。


然而,很快这些资金也用完了。


最为关键的2008年12月23日,马斯克终于收到了一个巨大的圣诞节礼物,那是NASA美国宇航中心16亿美元的合同,“作为为国际空间站提供12次运输的费用。”听闻SpaceX交易顺利,马斯克激动地流下了眼泪。


事实证明,NASA没有看错。


2010年12月8日,猎鹰9号火箭成功将“龙飞船”发射到地球轨道,这是人类首次由私人企业发射到太空,并能顺利折返的飞船。


2012年5月31日,龙飞船成功与国际空间站对接后返回地球。目前,世界上掌握了航天器发射回收技术的只有四个,美国、俄罗斯、中国,还有马斯克。


4年后的2016年4月8日,猎鹰9号将“龙飞船”送到目的地之后没过几分钟,就成功降落在SpaceX遥控船上,这是人类史上火箭第一次成功回收。


四、钢铁大侠也有柔情


除了SpaceX和Tesla两家公司外,马斯克还有一家SolarCity的光伏发电公司,以及超级高铁公司。


根据他的设想,超级高铁将采用磁悬浮技术,在近乎真空的管道中依靠电力运行,不受天气和地震的影响,时速可超1000公里。而且2017年5月,超级高铁已经成功进行了首次测试。


不过,马斯克虽然是一位工作狂人,但是无论多忙,他也会抽出时间在周日的时候出去旅行,周六会陪孩子周末露营,他现在花了1700万美元买下了一栋豪宅,让孩子们想怎么玩就怎么玩。


更有意思的是,2014年,马斯克让自己的5个孩子从加州洛杉矶的米尔曼学校退学,转而进入自己开办的私立小学。


要知道,米尔曼学校的申请人必须到指定的心理学家那里接受智商测试,IQ要达到138分以上才有可能被录取。


马斯克自己开办的这所小学名为“通往天上的星星”。除了他自己的5个孩子外,另外还有26个孩子。这所小学的特色就是不强调科学、技术、工程和数学,更在意培养学生有关逻辑、伦理、战略和决策的能力。


看看人家这日子过的,看看人家这老爸当的。


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